Notícies:Red ADL Valencia

Acelera pyme. Què és una API i per a què serveix?

17 Mar 2023
Et sona el terme API? Si no és el cas, no et preocupes. Quan acabes de llegir aquest post sabràs què és una API i com et pot ajudar amb la integració i el desenvolupament del teu negoci. Comencem?

Les sigles API provenen del seu nom en anglés Application Programming Interface, que en espanyol significa interfície de programació d'aplicacions.

I, una API en si, és una tecnologia molt important per al funcionament de webs i apps. Pel que conéixer les seues funcions i aplicacions pot ser útil per a la teua e-commerce. Te les expliquem ací!

 

Què és una API?

Segons l'empresa IBM, una API és un conjunt de regles que defineixen com les aplicacions o els dispositius poden connectar-se i comunicar-se entre si. En altres paraules, les API són codis que funcionen com a mecanismes perquè softwares i aplicacions web es parlen entre si i intercanvien una sèrie de dades i informacions.

Aquestes eines poden extraure formats predefinits, informació d'una base de dades o parts d'un programa a un altre. Per exemple, per a poder connectar una plataforma de pagament amb la teua e-commerce i que els teus clients puguen fer les seues compres en línia, és necessari l'ús d'una API.

 

Per a què serveix una API?

Les API serveixen per a diversos propòsits: financers, socials o administratius. En la teua e-commerce pots utilitzar-les per a:

Ampliar la funcionalitat de les aplicacions web recollint dades de fonts externes.
Aprofitar els codis existents sense haver de reescriure tot el codi d'un programari o aplicació.
Iniciar sessió a una aplicació del teu compte de correu electrònic o en xarxes socials.
Realitzar una còpia de seguretat automàticament en el núvol.
Sincronitzar automàticament de l'hora i data dels dispositius electrònics.
Automatització de sistemes.
Notificacions en la PC des d'una aplicació.
 

 

Com funciona un API?

Com hem esmentat anteriorment, les API poden ser una tecnologia eficient per a recaptar informació d'una eina digital a una altra. Són una solució que permet comptar amb funcionalitats esteses d'un programari i així permet satisfer les diferents necessitats dels usuaris.

En aquest context, perquè una API funcione, han d'ocórrer tres passos: la crida, la intermediació i l'execució. Te'ls expliquem a continuació.

1. L'anomenada


Aquest pas ocorre quan un programador o un usuari li indica a un sistema d'execució de programari que ha d'extraure una informació d'una altra part del mateix programa o d'una eina addicional per a poder integrar-la al sistema. Tot això ocorre a través d'un codi.

Un exemple d'això podria ser quan entres a l'aplicació del teu banc i vols buscar el caixer més pròxim. En buscar prop de la teua ubicació, el sistema fa un anomenat per a mostrar la informació que estàs buscant.

 

2. La intermediació


Després es duu a terme el procés d'intermediació, mitjançant el qual s'extrau la informació sol·licitada i s'incorpora dins del codi del nou programa.

Per a seguir amb l'exemple, el sistema haurà de realitzar la sol·licitud i l'extracció de les dades de la ubicació dels caixers automàtics.

 

3. L'aplicació


Una vegada que el programa rep la informació sol·licitada el programa ha de ser capaç d'executar-la. 

En el nostre exemple, és quan l'aplicació del banc integra les dades a la interfície, que ja ha extret prèviament amb ajuda de la API.

 

Quins són els diferents tipus de API?

 

Les API es poden classificar tant pel seu ús, com per la seua arquitectura. Pel seu ús tindríem:

  • Privades: s'utilitzen internament i dins de les aplicacions d'una empresa
  • De socis: només poden accedir a elles usuaris autoritzats.
  • Públiques: qualsevol persona les pot utilitzar.
  • Compostes: es componen per dos o més API per a afrontar requisits complexos del sistema.
     

 

Ara, vegem les API segons la seua arquitectura:

1. API de REST


El seu nom ve de l'abreviació de Representational State Transfer, que en espanyol significa Transferència de l'Estat de Representació i una dels seus principals característiques és la facilitat de comunicació que aporta cap a altres aplicacions. Permet agregar funcionalitats o informació d'una forma simple, ràpida i segura. Una particularitat d'aquesta mena de API és que només responen a les sol·licituds en llenguatge HTTP (Protocol de Transferència d'Hipertext).

 

2. API de SOAP


Les API de SOAP eren molt populars en el passat. Usen el protocol simple d'accés a objectes i no són molt flexibles. Consisteixen en una sèrie de pautes que permeten accedir a informació bàsica de programa a programa i pot utilitzar qualsevol protocol de comunicació.

 

També existeixen un altre tipus de API com la API de WebSocket o la API o la API RPC, que tenen funcions més específiques.

Encara que puguen semblar un tipus de tecnologia molt tècnica, les API s'adapten a les diferents necessitats dels desenvolupadors, per la qual cosa són altament flexibles. Però com qualsevol tecnologia, les API han de ser protegits per mitjà d'una autenticació i una supervisió adequada.